Como este casal de 70 anos cedeu à convenção para viajar pelo mundo

Quando o vi no albergue, não pude deixar de sorrir. Lá estava ele, um homem que poderia ter sido meu avô, sair com mochileiros de idade universitária e ter o melhor tempo de sua vida. Os viajantes mais jovens estavam encantados com suas histórias de viagens passadas e sua capacidade de beber debaixo da mesa. Ninguém se importava que ele tinha 70 anos. A idade não importava nem um pouco.

Acredito que a maioria dos meus conselhos neste site é universal. Talvez, como casal ou família mais velha, você pule em albergues ou evite Couchsurfing, mas quando aterrissamos em Paris, todos enfrentamos os mesmos custos e uma lista de possíveis atividades, independentemente da idade. Mas eu acho que, especialmente aqui nos Estados Unidos, há uma crença de que você não pode viajar quando tem 70 anos ou tem problemas médicos. E enquanto há algumas coisas que devem ser mais conscientes à medida que você envelhece, eu discordo que existe uma categoria especial chamada “viagem sênior”. As diferenças entre como eu viajo e como uma viagem de 70 anos são realmente mínimas.

Então, quando Don e Alison se aproximaram de mim sobre a história deles, eu tive que compartilhá-lo. Porque aqui está um casal “sênior”, limitado por alguns problemas médicos, envolvido em aventuras que eu apenas sonho. Eu acho que a história deles pode ensinar e inspirar muitos de nós.

Nomadic Matt: Olá pessoal! Conte a todos sobre vocês.
Don: Eu sou um neuropsicólogo aposentado de 70 anos. Dois anos atrás, tomei a decisão de me aposentar, porque desenvolvi uma série de problemas médicos devido ao estresse do trabalho. Eu estava trabalhando na doença. Alison (minha esposa, que tem 63 anos) e eu não tinha economias suficientes para poder manter a nossa casa e fazer o tipo de viagem pelo mundo que queríamos fazer. Nós agonizamos sobre o que fazer por um longo tempo até que ficou claro que se tratava da questão de "Queremos ter uma casa ou queremos ter uma vida?" Então, tomamos a decisão de vender a nossa casa. Estamos agora na estrada, com viagens ocasionais de volta à nossa cidade natal para reabastecer nossos suprimentos básicos e ver nossos amigos, por dois anos, e planejamos continuar vivendo uma vida nômade no futuro previsível.

O que te inspirou a se tornar nômade?
Don: Inicialmente, era o desejo de ver os lugares que estavam no topo da nossa lista de desejos, e depois disso, ver o máximo possível do mundo antes que ficássemos velhos demais para viajar.

Alison: A inspiração veio primeiro de Don escrever diariamente "páginas da manhã" (de Julia Cameron O caminho do artista) em busca de algumas respostas para o dilema da aposentadoria / renda. Um dia, do nada, ele sugeriu que pudéssemos vender o condomínio e viajar. Eu não disse imediatamente sim a isso, mas foi uma semente que cresceu por conta própria até que um dia, percebemos que isso é o que faríamos. Eu tive uma boa vida em casa, mas Don terminou de trabalhar e se esforçou para continuar. Algo tinha que dar.

Onde suas viagens te levaram tão longe?
Don: Depois de vender nossa casa, fomos para a Europa. Depois disso, fomos a Tiruvannamalai em Tamil Nadu, na Índia, onde ficamos por dez semanas para passar tempo meditando no ashram de Ramana Maharshi. De lá fomos para Bali, depois para a Austrália para passar um tempo com alguns familiares e amigos de Alison. Também voltamos à Índia, em todo o sudeste da Ásia e, mais recentemente, no México.

Seus amigos e familiares pensaram que você estava louco por fazer isso?
Don: Provavelmente, embora ninguém tenha dito isso aos nossos rostos. Todos ficaram surpresos, alguns deles pareciam talvez um pouco chocados, e muitos deles nos disseram que tínhamos muita coragem para dar esse passo e nos encorajou a ir em frente.

Você acha que a sua idade era de algum modo um problema ou limitação?
Don: Quando começamos a viajar, eu estava preocupado com a minha saúde e se eu seria capaz de me manter saudável, especialmente quando viajava em países do Terceiro Mundo. No entanto, à medida que viajamos, percebi que posso ficar doente no exterior, tomar remédios adequados e ficar bem de novo. Não é tão difícil quanto pensei em receber os cuidados necessários quando você viaja.

Alison: Nunca me ocorreu que a idade tenha algo a ver com qualquer coisa. Sou jovem, em forma e saudável, e principalmente faço o que preciso para continuar assim. Ao mesmo tempo, estou ciente de que Don tem alguns problemas de saúde administráveis ​​aos quais precisamos prestar atenção, mas nada que realmente nos impeça de fazer o que queremos fazer. Ele é muito mais saudável e feliz do que quando estava trabalhando.

Dito isto, não somos arrogantes sobre nossos corpos. Sabemos que as coisas às vezes levam mais tempo para curar do que quando éramos mais jovens. Por esta razão, nós desenhamos a linha em coisas como rafting. Além do fato de que nenhum de nós é experiente, sabemos que uma boa sacudida pode resultar em um efeito chicote que pode levar semanas para cicatrizar. Ainda assim, caminhamos em terreno bastante difícil, nadamos com elefantes, caímos de caiaque, andamos de camelo ao amanhecer no deserto e escalamos vulcões no escuro.

Como você economizou dinheiro para suas viagens?
Don: Eu estava colocando dinheiro em um Plano de Poupança Registrada de Aposentadoria Canadense por muitos anos. Estas poupanças e quaisquer juros recebidos são isentas de impostos até que eu comece a retirá-las. Vendemos nossa casa no que parece ser o pico do mercado imobiliário de Vancouver em agosto de 2011 e investimos o dinheiro em investimentos. Também recebemos uma pensão mensal de um plano do governo federal canadense com o qual eu contribuí desde o início dos meus 20 anos até me aposentar.

Como você gerencia seu dinheiro na estrada?
Don: Nós orçamento cerca de US $ 50 por dia para o nosso alojamento, além de outros US $ 50 para refeições e entretenimento. Recentemente, começamos a ficar em locais por períodos mais longos e começamos a alugar apartamentos em vez de ficar em hotéis. O preço por noite é quase o mesmo que um quarto de hotel, mas economizamos dinheiro fazendo nossas próprias refeições. Nós regularmente gastamos em visitas guiadas ou caminhadas, ou grandes eventos como o Festival Guelaguetza em Oaxaca.

Muitos casais e indivíduos mais velhos acham que as viagens de volta ao mundo são para os jovens. O que você diria a eles?
Don: Faça assim mesmo enquanto você ainda tem saúde e força para fazer isso. Somos mais flashpackers do que mochileiros: costumamos ficar em hotéis de três estrelas porque podemos fazer isso em nosso orçamento, e os quartos que alugamos devem ter Wi-Fi e um banheiro privativo. Reservamos quartos de hotel ou apartamentos on-line usando Agoda.com, Booking.com, Wimdu.com ou Homeaway.com.

Alison: Eu acho que há muitos mitos sobre a “velhice” em que as pessoas vivem. Eu não entendo a ideia de que a aventura e o amor pela vida são apenas para “os jovens”. Nós conhecemos um rapaz de 92 anos de vida que aprendeu a tocar violino aos setenta anos e regularmente jams com um grupo de amigos, uma mulher de 78 anos que diz que, quando tiver 80 anos, estará pronta para vender sua casa e viajar, e uma mulher de oitenta e poucos anos que estava viajando sozinha em Mianmar. Nós amamos modelos como este. A vida é o que você faz, e você só tem uma chance de viver essa vida.

Você fica em albergues? Quando você conhece jovens mochileiros em sua viagem, como eles reagem? Eu costumo achar que eles tendem a ficar animado com os viajantes idosos. É uma coisa "legal".
Don: Nós não ficamos em albergues por dois motivos principais: o primeiro é por causa das minhas preocupações com a segurança de nossos pertences, e o segundo é que nós gostamos do luxo de um banheiro privado. Dito isto, os jovens mochileiros que conhecemos na estrada têm sido muito positivos em fazer o que estamos fazendo na nossa idade.

Você tem algum medo de viajar antes de começar?
Don: Alison sempre foi muito mais aventureira do que eu, então, quando começamos a viajar, eu tinha muitos receios de ficar doente nos países do Terceiro Mundo. Agora que estamos viajando há quase dois anos, muitos desses medos sumiram porque estivemos doentes e recuperados sem ter que ser mandados de volta para o Canadá.

Alison: Eu não gosto de voar. É um dos meus maiores medos. Enquanto as coisas estão indo bem e eu posso mergulhar em um filme, estou bem. Mas qualquer turbulência e eu sou uma bagunça branca. Matt diz: eu também! Além disso, acho que nunca fiquei realmente com medo, porque tinha viajado muito quando era mais jovem.

Qual foi a maior coisa que você aprendeu com suas viagens até agora?
Don: Essa viagem realmente amplia a mente. Descobrimos que as pessoas são pessoas onde quer que vamos e que a grande maioria delas é simpática e prestativa. Se você abordar as pessoas de maneira amigável e desinteressada, é isso que provavelmente terá de volta. Fazemos o nosso melhor para ter um senso de respeito pelas pessoas que encontramos em nossas viagens, independentemente de suas circunstâncias. Também descobrimos que fazer um esforço para aprender algumas palavras e frases básicas da língua local faz maravilhas para se conectar com as pessoas de um país!

Estou muito mais feliz e saudável do que há dois anos. Eu agora sei por experiência pessoal porque as pessoas gostam de viajar. O mundo e seus povos são muito mais amigáveis ​​e menos assustadores do que vários sites do governo nos querem fazer crer.

Alison: Tudo o que o Don disse e sempre aprende a dizer “sinto muito” na língua local. E presença. Não há passado nem futuro. Somente agora. Quanto mais tempo viajamos, mais essa verdade é realmente vivida. Sempre que me sinto vulnerável, volto ao presente porque é aqui que a vida é vivida.

Que conselho você daria para pessoas que procuram fazer algo semelhante?
Alison: Não fique cego. Faça sua pesquisa. Quanto mais informações você coletar antes de ir, melhor você estará preparado e menos vulnerável você se sentirá. Ao mesmo tempo, não se organize em um cronograma apertado. Deixe espaço para a espontaneidade. Confie em si mesmo e vá em frente. Até você fazer isso você não pode sequer começar a imaginar as recompensas que vêm de tal vida. O mundo é um lugar surpreendente, e as pessoas são mais abertas do que você jamais acreditaria ao assistir ao noticiário noturno. Ah, isso é outra coisa - pare de assistir as notícias: isso lhe dá uma visão muito negativa da palavra!

Don e Alison são uma verdadeira inspiração. Eles encontraram uma maneira de fazer com que as viagens funcionassem para eles, e isso fez de Don uma pessoa mais saudável e feliz! Eu realmente amo a história deles, assim como o que eles tinham a dizer sobre a experiência deles. O casal montou um blog sobre suas viagens que você pode ler aqui.

Torne-se a próxima história de sucesso

Uma das minhas partes favoritas sobre esse trabalho é ouvir histórias de viagem das pessoas. Eles me inspiram, mas mais importante, eles também o inspiram. Eu viajo de uma certa maneira, mas há muitas maneiras de financiar suas viagens e viajar pelo mundo. Espero que essas histórias mostrem que há mais de uma maneira de viajar e que ela está ao seu alcance para atingir suas metas de viagem. Aqui está outro exemplo de pessoas que tornaram a viagem ao mundo uma prioridade um pouco mais tarde na vida:

  • Por que um casal de 50 anos vendeu tudo para viajar pelo mundo

Nós todos viemos de lugares diferentes, mas todos nós temos uma coisa em comum: todos nós queremos viajar mais.

Faça hoje o dia em que você dá um passo mais perto de viajar - seja comprando um guia, reservando um albergue, criando um itinerário, ou indo até o fim e comprando uma passagem de avião.

Lembre-se, o amanhã pode nunca chegar, então não espere.

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