Qual é a questão do Lonely Planet?

Quando decidi largar meu emprego e viajar pelo mundo, entrei em uma livraria e comprei a Lonely Planet's. Sudeste da Ásia em um Shoestring. Eu estava na Tailândia e estava ansioso para começar. Comprar esse guia fez minha decisão impulsiva parecer real. Folheando suas páginas no meu voo para casa, fiquei viciado. Eu adorei sua ênfase em orçamento de viagem e mochila, os destinos inusitados e sua escrita peculiar e engraçada. Enquanto planejava minha viagem, os guias do LP estavam empilhados em minha mesa - e me tornei um cliente permanente dos guias da Lonely Planet. Sua personalidade combinava com a minha e eu estava fisgado.

Apelidado de "bíblia azul do mochileiro", os guias da Lonely Planet focavam em destinos únicos e viagens econômicas, o que os tornava um marco de viajantes em todo o mundo. Para o bem ou para o mal, a Lonely Planet costumava fazer destinos, albergues e restaurantes.

Claro, seus guias se tornaram sinônimo de turismo de massa, mas para mim, eles eram um ótimo recurso para explorar enquanto em um ônibus ou trem, ou em um albergue. Eu naveguei com mapas LP e usei guias de LP para informações básicas de atividade e para descobrir o transporte.

Mas, ultimamente, a qualidade deles parece ter caído bastante. As últimas vezes que usei o site e os guias acabaram em frustração e desapontamento e me fizeram perguntar:

"O que diabos é o assunto com Lonely Planet?"

Embora ainda seja a maior empresa de guias de viagem do mundo, com 25% do mercado, ela caiu de sua posição como “a bíblia” para viajantes com orçamento limitado. Depois de ser vendido para a BBC em 2007 e depois vendido novamente para um bilionário recluso chamado Brad Kelley em 2013, o Lonely Planet é uma casca do que costumava ser. Kelley contratou um fotógrafo de 25 anos chamado Daniel Houghton, que veio a bordo e "investiu pesado em uma reformulação digital e demitiu quase um quinto da força de trabalho".

Para citar ainda mais Lado de fora artigo, “eu, o autor, pergunto o que a pesquisa de mercado diz sobre tudo isso. "Eu realmente não olhei para ele", diz Houghton, baixando a voz conspiratoriamente. 'Eu realmente não vou com pesquisa de mercado. Eu meio que vou com o meu intestino. '

E é aí que muita da culpa está.

O que o mercado realmente diz

Quando me sentei para escrever este artigo, perguntei aos leitores nas mídias sociais o que eles achavam do Lonely Planet. Enquanto a maioria das pessoas ainda usava o Lonely Planet (e guias em geral) para o pré-planejamento, eles reiteravam o que eu ouvia na estrada: os livros parecem ficar mais desatualizados, a escrita perdeu sua vantagem, os guias ficaram mais sofisticados e Quanto menos destinos fora do comum e do orçamento, o site é difícil de usar, e os blogs costumam ser melhores. Veja alguns exemplos de respostas comuns (clique aqui para ver todas):













Ao longo dos anos, os viajantes que conheci pessoalmente têm ecoado a mesma queixa: o especial do LP je ne sais quoi está muito longe. Na verdade, tive algumas boas sessões de colagem sobre o assunto!

Claramente, o mercado tem uma opinião diferente sobre os guias do que sobre a administração. Os viajantes, enquanto ainda usam o guia, não gostam muito disso. Eu ainda vejo pessoas usando guias na estrada, então o problema não é que as pessoas não usem guias de viagem.

O problema é o próprio Lonely Planet.

No ano passado, o CEO foi entrevistado em Divertir e falou sobre como ele estava fazendo do LP uma empresa de conteúdo de viagens inculta (minha palavra): “Nunca olhamos para a Lonely Planet como uma empresa de livros, ou uma editora de guias - na verdade, minha primeira interação com a Lonely Planet foi na verdade. website, provavelmente quando eu estava na faculdade - nós sempre olhamos como uma empresa de conteúdo. ”

Mas os guias de viagem não são empresas de conteúdo, são recursos selecionados de especialistas. Nós os compramos porque não queremos um TripAdvisor ou uma fonte genérica de informações - queremos alguém que tenha estado lá e feito isso para nos ajudar a fazer o mesmo. Seja aplicativo, e-book ou paperback, os consumidores querem uma fonte confiável de informações. Queremos que alguém corte o barulho por nós. Se LP é apenas mais uma empresa de conteúdo genérico que listacadacoisa e existe para gerar receita publicitária, então o que os torna únicos? Eles são apenas uma versão maiorCondé Nast Traveler ou Longe?

É verdade que a Lonely Planet teve problemas muito antes da atual gestão. Tony e Maureen Wheeler, os fundadores da empresa, serão os primeiros a dizer que falharam no espaço digital. Isso é parte da razão pela qual eles venderam LP para a BBC. A BBC, por sua vez, simplesmente não fez muito com a empresa e deixou o Thorn Tree - o fórum do LP e a melhor parte do site - lutar, pois havia muitos percalços e fechamentos, assim como uma má gestão.

No entanto, isso ocorreu em 2013. Os problemas atuais são de propriedade da administração atual. Seu desejo de transformar o Lonely Planet em uma companhia de conteúdo é uma decisão terrível que está fora de sintonia com o que os viajantes querem.

Um rápido declínio na qualidade

A decisão de ignorar a pesquisa de mercado e ir com seu intestino explica grande parte do declínio e por que os livros são uma casca do que costumavam ser. Quando a empresa foi comprada pela última vez, a maioria dos executivos antigos foram demitidos, comprados ou expulsos. Em seu lugar foi instalada uma equipe de gestão com pouco conhecimento da indústria em que estavam agora.

Múltiplas fontes entraram em contato comigo para este artigo para descrever suas experiências com o Lonely Planet desde a compra. Os autores se queixaram da falta de comunicação, respeito e opinião do LP, e de mudanças na política que comunicaram aos especialistas que contribuíram "por favor, vá embora".

É algo que venho ouvindo há anos de meus amigos do LP. (Quando você é escritor de viagens, muitos de seus amigos que escrevem viagens são escritores de LP.)

Há muito tempo escuto rumores e sussurros sobre o conteúdo reciclado do LP e as atualizações de mesa (ou seja, informações escritas no escritório, não de pesquisa no destino), e isso parecia ser corroborado pelos funcionários atuais. Muitas vezes, ouvi dizer que os colaboradores da Lonely Planet são aconselhados a usar o Google e o TripAdvisor para criar conteúdo.

A LP tem esse gigantesco sistema de gerenciamento de conteúdo, onde o autor submete suas pesquisas e, a partir disso, eles fazem o guia. Mas me disseram que agora, depois que os escritores inserem informações no banco de dados, outra pessoa - que pode não ter conhecimento do destino - aparece e monta um livro. Então, no final, você recebe esse livro desorganizado - e muitas vezes errado.

Por causa dessas mudanças, os escritores parecem ter desenvolvido um desdém pela empresa e meramente entregar o que é “bom o suficiente”. Eles não recebem muito, trabalham sob prazos cada vez menores e não se sentem mais parte da empresa. .

Quanto disso é “uvas azedas”, não sei, mas ouvi essa reclamação por anos suficientes por fontes suficientes que acredito. Eu não culpo os escritores. Eu vi meus amigos em missão. Eles têm muito o que fazer e pouco tempo para fazê-lo - além disso, o pagamento é terrível. Portanto, não é surpresa que, se você tratar mal os criadores de conteúdo, obterá um conteúdo insatisfatório.

Eu - e muitos outros - vejo isso refletido na qualidade dos guias.

Um site terrível

E esse declínio pode ser visto muito claramente no site do LP. Depois que Houghton assumiu, o site ficou assim:

Quero dizer, o que é isso? É um monte de praças (para formigas! *). Quem achou isso bom? Levaria séculos para encontrar o quadrado que eu precisava. Muitas vezes desisti e simplesmente encontrei um blog.

Agora, enquanto eu gosto de muitas coisas sobre o Novo Site Lonely Planet - as imagens maiores e fonte maior - as seções de conteúdo são difíceis de seguir, e navegar no site é tão difícil como nunca. Eu estava tentando encontrar informações quando estava em Lyon recentemente - e era apenas rolagem, rolagem e rolagem. Por quê? Eles listam como cada lugar na cidade - cada igreja, atração, parque ou restaurante. (Eles fazem isso para todos os seus destinos.) Eu não querocada restaurante ou atração - eu quero guias e especialistas para me dar ao melhor. Destile as informações para mim! Se eu quisesse uma lista interminável, eu iria ao TripAdvisor ou ao Yelp!

Além disso, a informação é tão difícil de encontrar agora. Aqui está um exemplo da página da Califórnia do LP em 2010 e agora:

2010:

Agora:

(Bem, a página é tão longa e vazia que eu não posso tirar uma imagem exata, então aqui está um link para ver por si mesmo.)

Na versão antiga, todas as informações essenciais estão na página (e se você acessar o link da página, verá que as informações essenciais estão logo abaixo da dobra). Era fácil chegar onde você queria ir, não havia listas intermináveis, e eles lhe davam os fatos que você precisava. Tinha o que você queria. Na nova versão, você rola, rola e continua rolando. Há muito espaço, não muita informação selecionada, e é muito difícil encontrar o que você está procurando.

Não é apenas a página da Califórnia. É preciso ir a Paris para descobrir que a “lista dos melhores” do Lonely Planet é interminável. E as descrições de atrações, restaurantes e bares são ainda menos úteis do que as oferecidas pelo Google ou pelo Yelp. Aqui está uma descrição do Prescription Cocktail Club em Paris (um dos meus favoritos):

Com bowler e flat-top hats como abajures e um ar de 1930 speakeasy speakeasy Nova York para o local, este cocktail club - executado pelo mesmo time de mega-sucesso como Experimental Cocktail Club (ECC) - é muito parisiense-cool. Passar pelo porteiro pode ser difícil, mas uma vez dentro, é a simpatia e os coquetéis à moda antiga.

Aquela informação básica realmente não me fala muito sobre a decoração, ambiente ou bebidas incríveis: a água de pepino que você adquire quando você se senta, paredes de tijolo expostas e barra de madeira escura, a música de jazz ou os coquetéis inventivos. (Além disso, não há porteiro. Isso é simplesmente errado.) Eu tomaria uma resenha do Yelp acima em qualquer dia.

Quando eu estava procurando por coisas para fazer em Lyon, era tão difícil encontrar informações básicas (novamente, são apenas listas intermináveis) e sugestões que acabei de desistir e consultei Yelp e blogs. Esses sites foram mais bem organizados, deram-me uma lista de lugares selecionados e forneceram descrições mais detalhadas.

Então, qual é o problema com o Lonely Planet?

O desejo do LP de ser uma “empresa de conteúdo” é claro: os artigos aumentados no site parecem existir apenas para gerar visualizações de página, o conteúdo patrocinado dos lugares (e empresas) que ele analisa, o afunilamento de pessoas de conteúdo para sites de reserva , a lista de hotéis do TripAdvisor tudo (mais exibições de página) e a infinidade de anúncios que agora sujam o site. Além disso, a forte ênfase na venda de excursões para destinos parece contrariar as viagens independentes em que a empresa foi fundada. Você pode dizer que a empresa mudou simplesmente pelo que eles focam seu conteúdo on-line.

Nós, consumidores, vamos a blogs de viagens e empresas de guias, porque queremos que um especialista lhes diga o que é melhor. Queremos que alguém destile tudo para eles, para que não tenhamos que fazer o trabalho. É por isso que nós carregamos guias LP e não Condé Nast Traveler ou Lado de fora revistas na estrada. Esses são ótimos para inspiração, mas não informações no terreno.

Ao perder esse foco, tentando (na minha opinião) apelar para todos, e tentando competir com sites como o TripAdvisor (e até blogs até certo ponto), o LP perdeu o que o tornou ótimo.

Eu acredito que as empresas são melhores quando têm uma Coisa eles se concentram. Andrew Carnegie disse certa vez: "Não ponha todos os ovos na mesma cesta" está tudo errado. Eu lhe digo: "Coloque todos os ovos na mesma cesta e observe a cesta". "

A Lonely Planet deveria ser uma empresa de guias. Ser uma empresa de guias não significa que você tenha que se concentrar em livros físicos, mas significa que você se concentra em sua única coisa. Sua mudança de sua missão singular para se tornar um “hub de conteúdo digital” significa que ele não é mais exclusivo - e quando você não é mais único, os consumidores não têm motivos para permanecer leais. Como Simon Sinek disse certa vez: "As pessoas não compram o que você faz, elas compram porque você faz isso".

Você costumava saber o que a marca Lonely Planet significava e o que representavam. Agora, não sei o que a empresa representa.

O LP ainda é rei por causa de seu tamanho. É a Microsoft das empresas de guias. Nenhuma pessoa com quem conversei tinha mais lealdade à marca. Eles freqüentemente compravam os guias simplesmente porque não havia mais ninguém vendendo um ao seu destino.

Sou um cliente leal do LP desde 2005. Seus guias estão em todo o site. Eu ainda compro eles. Eles são muitas vezes o único jogo na cidade para onde eu quero ir. Mas, ultimamente, eu não tenho mais tanta certeza sobre eles. Eu não desisti deles - mas estou chegando perto de fazer isso. É difícil vê-los se transformarem em algo tão ... inesquecível.

Então, qual é o problema com o Lonely Planet?

Em suma, quase tudo.

* Zoolander referência: “O que é isto? Um centro para formigas! ”Ahhh, nunca envelhece!

P.S. Já imaginou como você pode ficar em volta do mundo de graça? Descubra como o nosso próximo Q & A com TrustedHousesitters! Housesitting é uma das melhores maneiras de permanecer a longo prazo nos lugares que você está visitando!

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