Quando os expatriados vêm e assumem

Expatriados (substantivo): Pessoas que deixam seu próprio país e moram no exterior; expatriados.

Eu fui um três vezes na minha vida. Foram os poucos meses em que morei em Amsterdã, os poucos meses em que morei em Taiwan e o pouco mais de um ano que passei na Tailândia. Eu amo a cultura expatriada, especialmente na Ásia. Há eventos todas as noites, você conhece viajantes de todo o mundo e todos estão abertos para conhecer novas pessoas. Afinal, somos todos estranhos em uma terra estranha, e isso cria um vínculo não expresso. Eu não tive nada além de bons momentos em minhas experiências vivendo como um expat.

Mas recentemente percebi que às vezes os expatriados enlouquecem e simplesmente arruínam um lugar.

Tendo passado os últimos dois meses na Costa Rica e no Panamá, meus pensamentos sobre a vida de expatriados estão mudando para sempre. Com um custo de vida barato, terras baratas, leis tributárias frouxas e proximidade com os Estados Unidos, esses dois países se tornaram um refúgio para americanos aposentados. Onde quer que eu fosse, havia sempre velhos americanos correndo de meias e sandálias. Em muitos dos melhores locais, as comunidades americanas de expatriados parecem ser mais numerosas que os locais e, na minha opinião, arruinam o paraíso para o qual vieram.

Isso foi especialmente evidente para mim no Panamá. Um dos meus lugares favoritos era uma pequena cidade chamada Boquete. Localizada na parte ocidental do país, esta pequena aldeia é cercada por belas selvas, plantações de café, um vulcão e ótimas caminhadas. É um lugar relaxante para visitar. Não há muito o que fazer aqui, e essa ótima combinação faz com que seja um lugar perfeito para se aposentar. Os americanos se reuniram aqui, comprando terras e abrindo restaurantes. Há McMansions em todos os lugares, restaurantes elegantes e toneladas de spas. Alguns moradores se queixaram silenciosamente de como as coisas ficaram muito mais caras para eles nos últimos anos.

Notei a mesma coisa enquanto estava em Pedasi, outra cidade no Panamá. Esta era uma vez uma pequena e tranquila cidade de praia do meio do nada. Agora há muitos hotéis boutique e muitos restaurantes de propriedade do Ocidente, e o custo de um quarto de hotel é o dobro do que costumava ser. Eu até mesmo ouvi um cara lamentar que a nova pista de pouso seria o golpe final para este lugar. Eu conheci várias pessoas que pensaram que eu estava lá para comprar uma propriedade. Quando eu disse a eles que não estava, eles perguntaram se eu consideraria isso. "É barato aqui", eles me diziam enquanto me entregavam o cartão de visitas.

Tamarindo, Costa Rica, foi um dos piores criminosos de todos eles, assim como o outrora belo Manuel Antonio. Esta era uma vez uma mancha pacífica do surf, mas agora é overrun com hotéis, casas enormes, restaurantes ocidentais, alimento local overpriced, e lojas overpriced que revestem a praia. Há alguns anos, a poluição era tão grave que a cidade perdeu seu selo ambiental por água limpa. Agora a água é melhor, mas eles ainda não têm esse selo ambiental de volta.

Pode-se argumentar que os expatriados estão trazendo desenvolvimento muito necessário para a área, mas os lugares que eu fui a não mostrar nada para justificar isso. As cidades do Panamá e da Costa Rica ainda eram pobres, havia lixo por toda parte e as estradas estavam cheias de buracos e margeadas por calçadas quebradas. A enxurrada de dinheiro expatriado parecia apenas criar uma comunidade de expatriados que vivia em grande parte divorciada da vida local. Quando entrei nos minúsculos restaurantes locais ou parei para assistir a algum evento local, nunca havia nenhum expatriado por perto, nunca ninguém além de viajantes. Os expatriados locais simplesmente saíam consigo mesmos, em sua própria comunidade, em grande parte fazendo o que faziam em casa, mas mais barato.

Quando eu costumava ser um expatriado, eu morava em grandes cidades. Nas grandes cidades, o estilo de vida dos expat não é tão pronunciado quanto em pequenos lugares na América Central. Sim, os expatriados em Bangcoc aumentaram os preços em alguns lugares, mas a cidade inteira de 12 milhões de pessoas não foi fundamentalmente alterada. Em Taipei, a vida continuou como se os exilados não existissem. Alguns milhares de pessoas não podem mudar cidades de milhões. Eu não posso dizer o mesmo para essas pequenas cidades. Eles são definitivamente diferentes. Eles estão mudados para sempre.

E vendo essa mudança me mudou. Eu nunca pensei sobre o impacto que grandes comunidades de expatriados têm nos países em desenvolvimento. Eu não acho que é para melhor. Eu acho que grandes quantias de dinheiro entrando em um país podem realmente ter um efeito negativo sobre as pessoas e o lugar.

Nem sempre tem que ser o caso. Existe uma maneira de criar uma comunidade de expat que não estraga o ambiente local. Mas depois de ver Phuket, na Tailândia, Seminyak, em Bali, e agora na América Central, parece que, na maioria das vezes, os expatriados entram e suplantam seu próprio modo de vida. Eles criam uma bolha para si mesmos.

Eu não posso mudar a maneira como os governos se comportam em países estrangeiros. Eu não posso controlar como os lugares lidam com expatriados. Mas eu posso controlar como eu gasto meus dólares. Seria ingênuo da minha parte dizer que nunca mais voltarei a visitar um local turístico não-local. Lugares populares são populares por uma razão, e só porque um lugar tem ocidentais não significa que é ruim. Além disso, você nem sempre sabe quem é dono de um lugar. Talvez aquela pizzaria seja de um restaurante local para turistas. Mas onde quer que eu vá, posso fazer o esforço para apoiar empresas locais. Eu posso dar meu dinheiro para as pessoas que estavam lá antes dos estrangeiros entrarem. Eu como nas lojas de comida locais e fico em pequenas casas de hóspedes. Eu posso contribuir para os locais e não a bolha de expat. Eu posso fazer um esforço. E de agora em diante, é exatamente o que planejo fazer.

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