Somos todos Flashpackers agora?

Flashpacking é um termo usado para descrever mochileiros que melhoram suas viagens. Eles viajam com uma mochila, mas ficam em ótimas escavações, carregam eletrônicos sofisticados, tendem a ser um pouco mais velhos, têm um pouco mais de dinheiro para gastar e não cozinham em albergues todos os dias. Eles são mochileiros com meios. Essa distinção existe há alguns anos e, como eu já viajei no ano passado, acho que é totalmente sem sentido. Na verdade, acredito que todos nós nos transformamos em um “flashpacker”. O velho jeito de viajar - uma mochila, alguns dólares e um guia gasto está bem atrás de nós.

Quando eu comecei a viajar em 2006, quase nunca vi alguém com um celular e apenas algumas pessoas com uma câmera SLR e Nunca com um laptop. Os albergues tinham computadores, mas quase nenhum deles tinha Wi-Fi. Dezoito meses depois, quando viajei para a Austrália depois de morar na Tailândia, notei que muitos viajantes tinham telefones, alguns albergues tinham Wi-Fi, mas poucos tinham computadores.

Agora em todos os lugares que vou, vejo telefones celulares, Wi-Fi disponíveis, netbooks e câmeras SLR. E também vejo telefones caros. Estou impressionado com o número de pessoas com smartphones, iPhones e Blackberries. Além disso, há muitas pessoas carregando MacBooks e PCs caros - não são apenas os netbooks que os viajantes têm. Em suma, mochileiros são muito mais conectados hoje do que costumavam ser.

A natureza da mochila mudou totalmente e não vai voltar. Isso não é uma coisa boa ou ruim, mas apenas um reflexo de nossos tempos conectados e diferentes. Entre em um cibercafé ou um albergue e dê uma olhada nos computadores. Todo mundo está no Facebook. Facebook é tão onipresente na estrada quanto é em casa. Além disso, é típico que eu não sou o único trabalhando sobre o meu laptop na sala comum do albergue.

De volta ao “mundo real”, as pessoas estão acostumadas a estarem conectadas digitalmente. Estamos acostumados a ter nossas câmeras e nossos telefones tirando fotos. O que costumava ser caro e inconveniente na estrada (e, portanto, disponível apenas para “flashpackers”) agora é barato e fácil para todos.


Enquanto sento e escrevo este post, estou na área comum da minha pousada. É hora do jantar e o lugar está cheio. Ao lado, nos sofás de couro da sala comum, há cinco mochileiros nos computadores. Na cozinha e ao meu redor estão mochileiros que não estão nas roupas mais baratas disponíveis, mas usam marcas conhecidas como Diesel e Armani. Uma menina acabou de atravessar carregando um secador de cabelo a caminho de seu quarto. Esta não é a multidão de mochileiros dos seus pais.

Hostels upscaled em resposta a isso e como isso se generalizou, esperamos que seja padrão. Mas enquanto isso é uma mudança, a maior coisa que notei não é sobre estilo, mas sobre comportamento. Eu notei uma noção radicalmente alterada de segurança. Quando comecei a viajar, as pessoas tinham PacSafes e se esforçavam muito para manter suas coisas trancadas. Agora, vejo pessoas deixando telefones em suas camas, iPods conectados enquanto estão fora e malas abertas. Quando comecei a viajar com um laptop, eu o levei em segredo. Eu sempre tive medo que alguém pegasse. Agora, eu sento na minha cama digitando. As pessoas simplesmente não parecem tão preocupadas quanto costumavam ser.

Além disso, agora que os mochileiros parecem ter algum dinheiro extra, há toda uma rede de serviços de mochileiros que procuram ajudá-los a gastá-lo. Os viajantes parecem estar tomando mais excursões, mais hop-on / hop-off ônibus, e ficar em acomodações mais agradáveis ​​e mais caras. Eles estão procurando a experiência de mochila com toda a facilidade de um feriado pré-pago. Na Nova Zelândia, eu diria que cerca de 75% dos viajantes usam um dos ônibus para mochileiros. Na Europa, notei cada vez mais viajantes voando entre destinos. Na Ásia, mais excursões estão surgindo para jovens viajantes.

Eu não vejo esse trem de carga parando tão cedo. Eu suspeito tão comum quanto os iPods são hoje, os computadores serão amanhã. Mas a crescente afluência da maioria dos viajantes significa que mesmo aqueles que estão "quebrados" ainda carregam seus brinquedos e confortos na estrada com eles. Para mim, tudo bem, desde que, de vez em quando, eles desliguem, tirem o iPod e interajam com o destino pelo qual passaram tanto tempo economizando para interagir.

Atualização 2016: Eu tinha razão! Hoje em dia todo mundo tem pelo menos um dispositivo inteligente quando viaja. Câmeras de alta tecnologia estão por toda parte. Hostels em todos os lugares são como mini-hotéis agora e ai do estabelecimento que não tem Wi-Fi. Esse trem de carga não parou. O termo Flashpackers saiu de moda logo depois que eu escrevi este post porque, no final das contas, todos nós nos tornamos flashpackers. Flashpacking é apenas o que é mochila nos dias de hoje!

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