Experimentando a cultura cambojana local na ilha de bambu

Na semana passada, tomei meu próprio conselho sobre não perder tempo e passei meus últimos dias no Camboja na secular Ilha de Bambu. Fico feliz que eu fiz - acabou por ser o destaque da minha viagem e meu primeiro vislumbre na cultura Khmer (cambojano).

A Bamboo Island fica a uma hora da costa sul do país, perto da cidade de Sihanoukville (onde estive no último mês). É uma pequena ilha que você pode atravessar em 10 minutos e tem apenas duas praias. Não há muito snorkeling aqui. Não há internet. Sem energia, exceto das 18h às 23h. Não há água quente. Sem fãs. É só você, a praia, um bom livro e um punhado de outras pessoas (há apenas dez bangalôs).

Passei meus dias na praia, fiz uma noite de poesia freestyle, o limbo, e pego na última temporada do Familia da pesada. Depois de alguns meses estressantes de escrever tentando cumprir o prazo do meu livro, era exatamente o que eu precisava.

Mas o que mais gostei foi a minha noite com os cambojanos na ilha. Eu tinha chegado à ilha com dois amigos porque eles conheciam o gerente do hotel e ele estava tendo uma “festa de aquecimento em bangalôs” para celebrar seu recém-construído bangalô. Seria ele, o pessoal local e nós.

Depois que o pessoal da cozinha tinha servido o outro convidado, eles fecharam cedo e todos nós fomos para o novo bangalô para alimentos e bebidas. Eu comi - e comi um pouco mais. Eles continuavam colocando comida no meu prato e bebidas na minha mão. Pratos de caril foram derramados no meu prato, enchendo minha boca com fogo, tempero e partes desconhecidas de frango. Peixe de churrasco saboroso foi passado para mim. Havia também lula grelhada, camarão e legumes.

Fiquei impressionado com a forma como diferentes culturas fora do Ocidente parecem sempre comer. Como grande parte do mundo, os locais no Camboja gostam de comer em comum. Uma lona é colocada, pratos são trazidos para fora e colocados no meio, e todos se sentam de pernas cruzadas ao redor da mesa, pegando o que eles querem. Não há o meu prato ou o seu prato. Meu prato ou seu prato. É uma experiência comum compartilhada.

De volta para casa, todos nós pedimos nosso próprio prato. Não há compartilhamento. É um caminho solitário para cada um, o que parece típico dada a nossa natureza solitária. No oeste, tem o meu. Aqui só havia o nosso.

Fiquei impressionado por não apenas como eles comeram, mas o que eles comeram também. Como muitas comunidades rurais que visitei, nada aqui é desperdiçado. A lula é cozida inteira, a cabeça do camarão é comida, e nenhuma parte dessa galinha fica sem uso. Isso não é exclusivo da cultura cambojana; isso acontece em todo o mundo e está em contraste com o desperdício do Ocidente. Tudo o que comemos é superdimensionado e jogado fora. Se não é perfeito ou considerado "nojento", é jogado fora. Desperdiçado, embora esteja perfeitamente bem.

Eu poderia falar poeticamente sobre isso, adivinhando um grande significado sobre a sociedade, a cultura e os valores de como as pessoas comem. Eu não vou embora; em vez disso, direi simplesmente que sentar-se, observar os Khmers comendo, conversando, rindo e me trazendo para a comunidade deles era uma experiência alegre e feliz.

Depois do jantar, quando os pratos foram retirados, a música tocou, e os moradores fizeram uma dança tradicional. Não para turistas, mas para a alegria disso. A dança do Khmer envolve muitos movimentos lentos da mão, giro do dedo e graça. Todos foram empurrados para o chão e meus amigos e eu fomos ensinados a dançar. Nós seguimos os cambojanos enquanto eles nos davam instruções; incapaz de falar Khmer, nós simplesmente aprendemos seguindo junto. Não havia ninguém lá para dizer "esquerda, direita, esquerda", então fizemos o nosso melhor para acompanhar. Nota: Eu sou muito ruim em dançar Khmer.

Enquanto a noite continuava, eu aprendi algumas frases básicas do Khmer, me tornei amigo de um dos barqueiros e fiz uma dose de um licor Khmer muito ruim com um dos cozinheiros.

Se eu tivesse seguido meus planos originais, eu teria estado na ilha semanas atrás, mas eu não teria chegado a conhecer o gerente, tendo apenas recentemente sido apresentado a ele através de meus amigos do continente. Mesmo que houvesse outra festa, eu não teria sido convidado. Ficar preso em Sihanoukville me permitiu a chance de passar tempo com os locais de uma forma que eu não teria sido capaz de fazer o contrário.

Meu tempo no Bamboo me lembrou do que eu aprendi na Grécia, Bangkok, Amsterdã e em inúmeros outros lugares onde eu fiquei presa: a cultura só se mostra ao longo do tempo.

Como viajantes, nos movemos muito. Nós arranhamos superfícies, mas nunca descascamos as camadas da cebola. Há tanta coisa que você pode fazer em poucos dias. Se você realmente quiser entender um lugar em um nível mais profundo, em algum momento, você precisa apenas parar, ficar parado e mergulhar em seu ambiente.

Mesmo que isso signifique perder outros lugares que você queria visitar.

Então, acho que nesse sentido, o mês que passei trancado no meu quarto não foi uma perda de tempo que me custou a minha viagem ao Laos e à Malásia. Esse mês foi parte da jornada para conhecer o Camboja um pouco mais profundamente.

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Créditos das fotos: 1

Assista o vídeo: O Buda. Documentário da PBS, narrado por Richard Gere (Novembro 2019).

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