Tudo que você precisa saber sobre VPNs para viagens

Todo mês, Dave Dean da Too Many Adapters nos dá ótimas dicas e conselhos sobre tecnologia e equipamentos de viagem. Há tantas opções para escolher que Dave está aqui para nos dizer qual equipamento e tecnologia vale a pena - e o que deve ser evitado. Na coluna deste mês, ele investiga profundamente as VPNs, o que são e por que são importantes.

A segurança informática parece estar sempre no noticiário, seja revelação de espionagem governamental, números de cartões de crédito roubados, enormes violações de privacidade ou até a facilidade de rastrear a vida digital de um repórter da NPR.

Como um viajante que usa Internet, muitas vezes você está arriscando problemas de segurança. Em vez de usar sua rede doméstica ou de trabalho protegida por senha, você geralmente usa Wi-Fi público ou semipúblico (aeroportos, estações de trem, cafés e hotéis, todos se enquadram nessa categoria) ou, pior ainda, computadores compartilhados.

Qualquer pessoa na mesma rede (que em alguns casos pode ser milhares de pessoas) pode facilmente pegar seus dados não criptografados enquanto voa pelo ar. Nomes de usuários, senhas, números de cartão de crédito, cookies de navegador e outras informações de identificação podem estar maduros para a escolha do seu navegador da Web e aplicativos móveis (falei em detalhes sobre esse problema aqui). Uma VPN (Rede Privada Virtual) protege você de tudo isso, com um clique.

As VPNs também permitem que você contorne a filtragem da Internet. Eu me deparei com sites bloqueados no Vietnã, Espanha, Portugal, China, Tailândia e muitos outros. Basta conectar sua VPN a um país que não bloqueia o site que você está procurando e o problema desaparece. Usei esse método para ler notícias bloqueadas de Chiang Mai, assistir a vídeos do Vimeo em Bali, atualizar meu status no Facebook em Hanói e visitar o site de compartilhamento de passeios do Uber enquanto estiver no Porto. Além disso, ele permite que você acesse conteúdo bloqueado, como Netflix, Hulu, HBO e BBC, no exterior.

Como as VPNs funcionam?


As VPNs foram originalmente criadas para uso comercial, mas não demorou muito para que as versões do consumidor começassem a aparecer de dezenas de empresas diferentes. Afinal, a segurança é importante para todos, quer tenham uma conta de despesas ou não.

Para entender como eles funcionam, pense na Internet como um rio. Solte uma carga de tinta no rio - esses são seus dados (não criptografados). Quem estiver ao longo da margem do rio pode ver esse corante: que cor e consistência é, e onde acaba.

Agora, coloque um pequeno cano no rio, correndo de onde você estiver para algum lugar ao longo de seu comprimento, e incline seu corante para isso. Até que saia do final do tubo, ninguém na margem pode ver o corante ou sabe alguma coisa sobre isso. Sua VPN é esse pipe.

Usá-los é bastante simples - você faz o download e instala um aplicativo VPN para o seu telefone, tablet ou laptop, depois o inicia depois de se conectar à Internet. Escolha o servidor (ou “endpoint”) que você gostaria de usar - bons aplicativos de VPN oferecem vários locais diferentes - e após alguns segundos, todos os seus dados são criptografados e passam pela rede virtual.

As VPNs geralmente são projetadas para proteger todo o tráfego da Internet, independentemente do tipo. Isso inclui e-mail, streaming de música e vídeo, chamadas de voz e qualquer outra coisa que você possa imaginar.

Nos últimos anos, os serviços de proxy de navegadores como Hola e Zenmate também apareceram, protegendo apenas o tráfego baseado na web. Eles são normalmente gratuitos e fáceis de usar, mas para a maioria dos viajantes, há poucos motivos para escolhê-los em vez de uma VPN real. Eles fornecem menos segurança, e pelo menos um deles (Hola) foi pego fazendo coisas bem sombrias com as conexões de seus usuários.

O que devo procurar em um serviço VPN?


Com tantos provedores e planos de VPN diferentes, não é tão fácil descobrir qual é o melhor para suas necessidades. Estas são as características mais importantes.

  • Tem aplicativos para as plataformas que você usa - Certifique-se de que todos os dispositivos que você está levando com você são suportados. Se você estiver carregando um Mac e um iPhone, procure as versões MacOS e iOS do software VPN. Se você estiver usando o Windows e o Android, verifique se conseguirá fazer o download de aplicativos para eles.
  • Sem restrições ou taxas extras para conexões simultâneas- Restringir o número de dispositivos que podem usar sua conta VPN simultaneamente é irritante. Telefones, tablets e laptops correm o mesmo risco de redes inseguras, e você não quer desconectar um e conectar outro a cada vez que quiser usá-lo. Procure um serviço que permita conectar vários dispositivos ao mesmo tempo.
  • Trabalha em tantos países quanto possível- Nem todos os softwares de VPN são criados iguais, e alguns tipos são mais fáceis de bloquear do que outros. Procure suporte para o protocolo OpenVPN e análises de usuários que mencionam a capacidade de trabalhar na China nos últimos meses - o governo provavelmente é o melhor em bloquear VPNs, portanto, se funcionar lá, funcionará em qualquer lugar.
  • Tem velocidades aceitáveis- O uso de uma VPN geralmente reduz a velocidade da sua conexão, principalmente porque seus dados estão passando por outro servidor, em vez de serem direcionados ao seu destino. O quanto diminui depende de todos os tipos de fatores, incluindo distância, restrições de largura de banda e redes sobrecarregadas. Por exemplo, minhas velocidades na Espanha caíram cerca de 20% ao usar um endpoint VPN em Madri e 40% ao usar um em Nova York. Tente usar uma versão de avaliação de qualquer VPN antes de pagar por ela, e execute testes de velocidade para ver quão rápido ou lento ela realmente é.
  • Inclui um recurso de conexão automática- As VPNs apenas protegem você quando você as usa. Parece óbvio, mas é fácil esquecer quando você está com pressa. Procure por um recurso de autoconexão, seja para cada rede ou pelo menos inseguro. Habilitar isso habilitará sua VPN em poucos segundos depois de se conectar a uma rede Wi-Fi, mantendo você protegido mesmo quando você tiver outras coisas em que pensar.
  • Tem endpoints onde você precisa deles e o maior número possível- Quanto mais terminais um serviço VPN tiver, melhor. Ocasionalmente, um endpoint específico pode ser bloqueado por um site que você está tentando usar - se você tiver outros para escolher, isso não é nada além de um pequeno inconveniente. Isso aconteceu comigo recentemente ao tentar assistir a um vídeo no Hulu: o endpoint de Nova York foi bloqueado, mas o de Chicago funcionou muito bem.
  • Fácil de instalar e usar - O melhor software do mundo não é muito útil se for difícil de usar ou instalar, e as VPNs não são exceção. No Mac e no Windows, isso significa que você acabou de baixar e executar o instalador no site da empresa. No Android e no iOS, você pega na App ou na Play Store. Se você não se inscreveu para uma conta antecipadamente, será solicitado a fazê-lo durante a instalação. Você pode ter algumas perguntas sobre como você gostaria de usar a VPN (automática ou manualmente, e talvez o tipo de conexão que deve fazer), mas as opções padrão geralmente são boas.

Usá-lo não deve ser mais difícil - ou o software se conecta automaticamente, se você definir dessa maneira, ou não precisa de mais do que alguns cliques ou toques para fazê-lo funcionar.

Infelizmente, nem toda empresa torna isso tão simples. A configuração de aplicativos VPN móveis, em particular, às vezes pode ser surpreendentemente difícil. Leia as resenhas e instale as versões de avaliação, sempre que possível, para garantir que o serviço seja amigável o bastante para mantê-lo em uso.

Os melhores serviços de VPN


A primeira decisão que você precisa tomar é se optar por uma opção gratuita ou paga. VPNs gratuitas geralmente existem como uma maneira de fazer com que você atualize para a versão paga, e elas vêm com uma ou mais das seguintes restrições: largura de banda e limites de velocidade, publicidade, menos endpoints, limites de tempo e servidores mais ocupados (leia-se: mais lentos) .

Se você está tentando decidir se precisa de uma VPN, ou apenas acha que vai usá-la agora e depois, confira primeiro os serviços gratuitos. Opções bem consideradas incluem TunnelBear, CyberGhost e proXPN. O Hotspot Shield também é popular, embora possa ser lento. Todos eles têm restrições, mas pagar alguns dólares por mês o atualiza para a versão completa.

Serviços pagos removem todas as restrições acima. Alguns dos melhores aplicativos de VPN não estão disponíveis gratuitamente ou em versão de teste, embora todos eles pelo menos ofereçam uma assinatura de um mês. Boas opções incluem o Hide My Ass, o WiTopia, o Astrill e o Private Internet Access, bem como as versões completas dos serviços gratuitos acima.

Como usar sua VPN


Depois de escolher um serviço de VPN, aqui estão algumas coisas para lembrar:

  • Não se esqueça de usá-lo (ou ative a opção de conexão automática mencionada anteriormente)! Sim, isso inclui quando você está usando Wi-Fi em seu telefone ou tablet, usando qualquer albergue, aeroporto ou outra rede pública ou semipública - especialmente qualquer coisa que exija segurança extra, como serviços bancários, compras on-line ou e-mail.
  • Use locais próximos para melhores velocidades, se puder. Se você não precisa se conectar através de um país específico, use um endpoint perto de você.
  • Perceba que, como um viajante, há momentos em que sua conexão será muito lenta para usar uma VPN. Se sua conexão é terrivelmente lenta para começar, sua VPN pode nem se conectar, ou ficar inutilizável se isso acontecer. Nesses casos, basta limitar o que você faz online a coisas que não exigem altos níveis de segurança.
  • Se você tiver uma conexão de Internet não confiável, verifique se sua VPN permanece ativa. Se o seu Wi-Fi for desativado ou a Internet parar de funcionar, sua VPN será desconectada - e nem sempre será reconectada automaticamente depois disso. Sempre fique de olho no ícone do aplicativo na sua tarefa ou na barra de notificação e reconecte se não o vir.
  • Finalmente, entenda que a maioria das VPNs oferece segurança, não anonimato. Você está protegido contra hackers e outras pessoas mal-intencionadas em qualquer lugar entre você e o ponto de extremidade VPN que está usando, mas a maioria das empresas de VPN registra os sites e serviços aos quais você se conecta, além das informações da conta e do cartão de crédito. Nesses casos, especialmente se forem baseados nos EUA, esses detalhes podem ser fornecidos à aplicação da lei em determinadas situações. Resumindo: não faça nada estúpido.

Mesmo que as VPNs não sejam tão excitantes quanto, praticamente qualquer outro aspecto de suas viagens, elas são uma maneira fácil e barata de se proteger on-line, acompanhar os Kardashians (e qualquer outro programa de TV que você goste) e contornar os governos que gostariam de monitorar e bloquear seu uso da Internet. Eles têm sido uma parte indispensável do meu kit de ferramentas de viagem digital há anos, um que eu uso todos os dias na estrada, e eu simplesmente não viajaria sem um.

Eu sugiro fortemente que você também não.

Dave executa Too Many Adapters, um site dedicado à tecnologia para viajantes. Um geek, desde que ele se lembra, trabalhou em TI por quinze anos. Agora baseado em uma mochila de longo prazo, Dave escreve sobre viagens e tecnologia de qualquer lugar com Internet decente e uma excelente vista. Você também pode encontrá-lo falando sobre a vida de um viajante de longa data no What's Dave Doing?

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