Tudo o que você precisa saber sobre o uso de smartphones quando você viaja

Na primeira terça-feira de cada mês, Dave Dean, da Too Many Adapters, nos dá dicas e conselhos sobre tecnologia e equipamentos de viagem. Ele é nosso especialista residente, experimentando novos produtos e vendo o que funciona para que você não acabe com equipamentos que quebram e um laptop cheio de vírus! A coluna deste mês é sobre como escolher o melhor celular para quando você viaja.

Como um escritor de tecnologia de viagens, me perguntam sobre o uso de smartphones quando viajamos. No minuto em que nos dirigimos para o exterior com nossos telefones, somos atingidos por uma bagunça confusa de jargão técnico, acordos de roaming caros, conselhos conflitantes e equipamentos não funcionais. Tentar discutir as nuances das bandas de freqüência GSM ou os códigos de desbloqueio do iPhone com um vendedor de celular em uma cidade empoeirada do Camboja não é uma idéia divertida, e duvido que seja sua também.

Como todos nós queremos que nosso smartphone funcione quando viajamos, reunimos este guia que abrange tudo o que você precisa saber para que seu smartphone funcione, de uma forma ou de outra, quando você está na estrada. É detalhado, mas não muito complicado, e você economizará dinheiro, tempo e muita frustração (e terá recursos adicionais no final).

Meu telefone funcionará no exterior?

A primeira coisa a verificar é se o seu telefone funcionará fisicamente no exterior. Diferentes países e empresas de telefonia celular usam diferentes tecnologias e freqüências, e seu telefone precisa ser compatível com elas para funcionar. A tecnologia celular mais comum é o GSM, e é amplamente usada em grande parte do mundo. O CDMA é menos comum, mas é usado pela Verizon e Sprint nos Estados Unidos, e algumas operadoras em outros lugares - se o seu telefone suporta apenas CDMA, é altamente improvável que ele funcione internacionalmente.

Mesmo se você tiver um telefone GSM, no entanto, você ainda precisa ter certeza de que ele suporta as freqüências usadas em seus destinos. Para a capacidade de enviar e receber chamadas, textos e dados 3G na maior parte do mundo, procure as palavras “quad band” ou as bandas específicas 850/900/1800/1900 MHz nas especificações. Se o seu telefone suporta todos os quatro, você não terá muitos problemas durante a viagem. Esta página lista os detalhes exatos da frequência GSM para praticamente todos os países.

Mas, não se preocupe, já que os telefones são construídos hoje em dia para trabalhar em vários países, então há 99% de chance de o seu telefone funcionar no exterior.

Uma vez que você entendeu isso, é para o próximo obstáculo: desbloquear.

O que é um telefone desbloqueado e por que eu deveria me importar?


Quando se trata de viajar, você ouvirá muitas conversas sobre telefones desbloqueados, o que não é muito útil se você não sabe o que são e se você tem um.

Se você tem um smartphone gratuito ou com desconto inscrevendo-se em um contrato de serviço, há uma chance de rede bloqueada (isso é especialmente verdadeiro para os americanos). Isso significa que a companhia telefônica impede que o telefone seja usado em outra coisa que não seja sua própria rede. Em um movimento particularmente obscuro, algumas empresas nos EUA até mesmo bloqueiam telefones pelos quais você pagou o preço integral, a menos que você tenha comprado especificamente a versão desbloqueada.

Com um telefone bloqueado, você fica preso a pagar as taxas de roaming da sua empresa de celular desde o momento em que você chega ao seu destino até chegar em casa.

Os telefones bloqueados são comuns se você é dos Estados Unidos, Austrália e Nova Zelândia, e menos na Europa e na Ásia, onde pagar o preço total por dispositivos desbloqueados é típico. Se você não tiver certeza se seu smartphone está desbloqueado, pergunte à sua empresa de celular.

Um telefone desbloqueado é um telefone que você pode usar em qualquer lugar do mundo. Você pode substituir o cartão SIM enquanto viaja pelo mundo e colocar cartões SIM locais à medida que avança.

Está vagando realmente tão ruim assim?


Sim, quase sempre. Seu plano de celular existente geralmente não se aplica ao exterior e, em geral, você pagará taxas muito mais altas sempre que fizer uma chamada, enviar um texto ou usar dados de celular. Nem todas as empresas querem conquistar seus clientes, mas as histórias de pessoas que voltam para casa com uma conta de vários milhares de dólares depois de uma curta viagem internacional estão longe de ser incomuns.

Há algumas raras exceções - a T-Mobile nos EUA inclui SMS grátis e dados (lentos) em mais de 120 países como parte de seu plano Simple Choice, e Three in the UK estende suas chamadas, texto e pacote de dados para 16 + outros países. Se você não está com operadoras como essas, o roaming é uma opção melhor para aqueles com contas de despesas corporativas, já que até os pacotes internacionais “especiais” são caros e têm um valor insatisfatório.

Como faço para desbloquear meu telefone?


A boa notícia é que muitas vezes é possível desbloquear seu smartphone; a má notícia é que nem sempre é simples ou barato.

O primeiro passo é sempre perguntar à sua empresa de celular. As políticas variam muito, mas as empresas de telefonia celular nos EUA são pelo menos legalmente obrigadas a desbloquear telefones pré-pagos depois de um ano e a fazer contratos por telefone após terem sido pagos. Esta página tem um bom detalhamento das políticas em vários países diferentes, mas mesmo que você não seja oficialmente qualificado, vale sempre a pena perguntar.

Se sua operadora se recusar a desbloquear seu smartphone, você mesmo poderá tentar encontrar o código de desbloqueio apropriado. Empresas como a Unlock Base vendem esses códigos por alguns dólares. Eles não têm garantia de trabalhar para todos os dispositivos, mas a empresa diz que devolverá seu dinheiro caso haja algum problema.

A melhor maneira é ir a lojas de telefones independentes e locais de desbloqueio especializados e fazer com que alguém desbloqueie seu telefone para você. Você pode encontrar lojas de desbloqueio em todo o mundo (especialmente no sudeste da Ásia).

Meu celular está desbloqueado. O que agora?


Depois de ter um telefone desbloqueado, basta comprar um cartão SIM local no seu destino. O preço, a abordagem e a dificuldade variam muito, mas você normalmente acabará pagando entre US $ 10 e US $ 50 por mês por uma quantidade útil de chamadas, textos e dados. Planos diários e semanais às vezes estão disponíveis se você estiver em um país por um período mais curto.

Essa é uma maneira barata de ficar conectado ao telefone e ao serviço de dados enquanto você viaja. A desvantagem é que você terá que trocar os cartões SIM toda vez que mudar de país, assim você pode acabar carregando uma pilha de cartões SIM ao redor do mundo com você (embora eu goste de me lembrar de todos os lugares em que estive!) .

E se meu telefone não funcionar ou não puder desbloqueá-lo?


Se o seu telefone não funcionar no exterior ou você não conseguir desbloqueá-lo, ainda terá algumas opções:

  • Use apenas Wi-Fi - O smartphone ainda será conectado via Wi-Fi, substitua as chamadas pelo Skype ou pelo Google Voice, SMS com WhatsApp e faça o download de vários aplicativos de viagem off-line para usar quando você estiver longe de um sinal. Você ficará surpreso com o quão bem essa abordagem pode funcionar, e não receber notificações o tempo todo é bastante refrescante.
  • Compre um smartphone com orçamento - Embora haja muito lixo na parte inferior da faixa de smartphones, há alguns telefones decentes para viajantes com menos de US $ 200. Meu favorito atual é o Motorola Moto G - você vai querer comprar um cartão microSD para algum armazenamento extra, mas além disso, é um smartphone razoavelmente veloz, com uma bateria que dura o dia todo e uma tela de 5 ”que você realmente quer usar . Dica: pegue a versão "Global" para máxima compatibilidade no exterior. Você ainda precisará comprar cartões SIM locais para colocá-lo.
  • Alugar um telefone - Você pode alugar telefones em aeroportos e em várias empresas antes de sair de casa, mas só consideraria isso para uma curta viagem a um país específico, onde meu telefone habitual não funcionava. Para qualquer coisa diferente disso, é mais barato comprar um novo.
  • Alugar ou comprar um hotspot portátil - Os hotspots portáteis são pequenos gadgets que criam uma rede sem fio e compartilham uma conexão de dados por celular - normalmente, você pode conectar 5 ou 10 dispositivos à rede criada. Você pode alugar uma para viagens curtas a uma taxa diária ou semanal inflada, ou pode comprar um hotspot desbloqueado e colocar um cartão SIM local, como se fosse um telefone. Seu smartphone tratará isso como qualquer outra rede Wi-Fi.
  • Use um tablet com recursos de celular - Se você já possui um tablet 3G / 4G, há uma chance de que ele tenha sido desbloqueado quando você o comprou. Em caso afirmativo, você pode usá-lo quando viaja em vez de um telefone - basta comprar um SIM somente de dados localmente e usar o Skype e WhatsApp para seus requisitos de telefone e SMS. Você também pode usar o tablet como um ponto de acesso para compartilhar a conexão entre seus outros dispositivos.
  • Compre um telefone descartável - Se você está em um país por um tempo e tudo que você precisa são chamadas, textos e talvez alguma navegação leve, basta comprar o telefone pré-pago mais barato que você pode encontrar na loja móvel local. Claro, provavelmente será lixo completo, mas muitas vezes você pode pegar esses telefones com um pouco de crédito por quase nada e eles vão fazer o trabalho por um tempo. O lado de cima? Você realmente não vai se importar se você largá-lo no banheiro do albergue. Se sobreviver à duração da sua viagem, basta passá-la para outra pessoa quando sair.

Como você pode ver, fazer com que seu smartphone trabalhe no exterior sem chegar a uma conta enorme nem sempre é uma tarefa fácil. Você precisa fazer um pouco de trabalho - no mínimo, você precisa saber para onde está planejando ir, as especificações exatas do seu telefone e os detalhes de qualquer contrato que tenha para ele. Espere passar algum tempo conversando com sua empresa de celular, não importa o quão doloroso seja. Me desculpe por isso.

Com um pouco de tempo, dinheiro e esforço na frente, porém, você saberá exatamente quais opções você tem quando está na estrada e pode se preparar para a maioria das eventualidades. Faça sua pesquisa, evite os roubos, tenha o equipamento certo com você e ainda poderá ter uma viagem acessível e conectada com o smartphone na mão.

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Dave executa Too Many Adapters, um site dedicado à tecnologia para viajantes. Um geek, desde que ele se lembra, trabalhou em TI por 15 anos. Agora baseado em uma mochila de longo prazo, Dave escreve sobre viagens e tecnologia de qualquer lugar com Internet decente e uma excelente vista. Você também pode encontrá-lo falando sobre a vida de um viajante de longa data no What's Dave Doing?

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